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손상된 발목 인대 방치하면
만성 발목불안정증으로 악화한다

발목 염좌 이미지

발목 염좌가 발생하기 발의 자세. 발목은 안쪽으로 접질러지기 쉽다.

일상생활 중 다양한 상황에서 발목을 접질리는 경우가 더러 있다. 특히 겨울철에는 빙판길에서 넘어져 발목 통증을 호소하기도 한다. 발목을 삐끗하는 것은 순간이지만, 고통은 오래간다. 이렇게 '발을 삐다, 접질리다'와 같은 말로 표현되는 것이 '발목 염좌'다. 발목 염좌를 초기에 치료하지 않으면 더 심각한 질환으로 악화할 수 있다. 고려대 안산병원 정형외과 최기원 교수를 만나 '발목 염좌와 발목 불안정증'에 대해 들어봤다.

발목 인대가 살짝 늘어난 정도의 가벼운 발목염좌는 통증이 심하지 않아 방치하는 경우가 많다. 이에 대해 최기원 교수는 "손상된 발목 인대를 방치하면 인대가 약해져 발목 염좌가 반복되는 만성 발목불안정증으로 이어질 수 있다"고 경고했다. 최 교수는 발목 염좌에 대처하는 방법을 알려주면서 절개하지 않고 수술을 하는 최신 치료법을 소개했다.

염좌란 관절을 지지해 주는 인대가 늘어났거나 찢어진 경우다. 급성 발목 염좌가 발생하면 파열이라고 표현한다. 발목염좌는 일반적으로 뼈에는 이상이 없고 발목을 구성하는 인대가 늘어났거나 찢어져 손상된 것이다.

발목 염좌의 종류는 인대의 손상부위별로 나눌 수 있다. 내측 인대염좌와 외측 인대염좌로 분류할 수 있는데, 이중 외측 인대 손상이 가장 많다. 이는 발목을 안쪽으로 접질리는 경우가 많기 때문이다. 발목이 바깥쪽으로 접질려지는 일은 거의 없기 때문에 발목 내측(내복사뼈 부위)의 인대만 손상되는 경우는 매우 적다. 대부분의 내측 인대는 외측 인대들이 손상될 때 함께 다친다.

3도 염좌는 수술로 치료

최기원 교수
고려대 안산병원 정형외과 최기원 교수가 발목 염좌의 원인과 치료법에 대해 설명하고 있다.

염좌는 인대의 손상 정도에 따라 3단계로 구분되기도 한다. 1도 염좌는 인대 파열 없이 주변 조직의 손상만 있는 경우다. 2도 염좌는 인대의 부분 파열이 일어난 상태고 3도 염좌는 인대의 완전 파열이 발생한 것을 말한다. 3도 염좌는 주로 운동 경기 중에 발생하는 것이 일반적이지만 더러는 땅에 발을 헛디디거나 수렁에 빠져서 발생하기도 한다. 증상의 정도나 손상 정도에 따라 치료법이 달라질 수 있다. 1, 2도 염좌는 보통 보존적 치료를, 3도 염좌의 경우 수술을 진행한다.

염좌를 경험한 후에 부어오르는 경우가 많은데 이것은 인대나 뼈가 손상될 때 주위 혈관 등이 같이 손상을 입어 혈액이나 조직액이 혈관 밖으로 나와서 발생하는 것이다. 사고를 당했을 때 환자들은 발목이 '획' 도는 것을 느낄 수 있고 경우에 따라서는 발목 관절 부위에서 무언가 끊어지는 소리나 느낌을 받기도 한다. 그런 이후 걷기가 어려워지면서 발목이 붓는 것을 느낄 수 있다. 다친 발목이 처음부터 붓는 것은 아니다. 시간이 지나면서 부어올라서 하루 정도 지나야 붓는 것을 확인할 수 있다.

발목염좌의 진단에서는 일차적으로 외관적인 상태를 확인한다. 손상 부위가 부었는지 멍이 있는지를 확인하고 인대 조직을 눌렀을 때 통증 유무를 확인한다. 그 후에 X-레이 촬영을 통해 해당 부위에 골절 및 탈골이 있는지를 체크하고 추가로 초음파 검사를 한다. 인대, 관절, 근육의 손상 정도도 파악할 수 있다. 그리고 만약 더 정밀한 검사가 필요하다고 판단될 경우, 근골격계 정밀초음파나 자기공명영상(MRI) 검사를 해서 인대 손상의 정도와 파열 여부를 파악한다.

손상 정도에 따라 발목염좌의 치료법이 달라질 수 있다. 발목 인대를 구성하는 섬유의 일부가 미세하게 찢어진 1도 염좌는 하루 정도 지나면 부기가 가라앉고, 일상생활에도 큰 불편함이 없는 경우가 많다. 이때는 과격한 신체 활동을 피하고 발목 보호대를 2주 정도 착용하는 것으로 치료가 가능하다.

발목인대 손상 단계
발목인대 손상 단계 그림

발목 외측 인대가 부분적으로 찢어진 상태인 2도 염좌는 발목이 붓고 피멍이 생기며, 통증을 동반한다. 발목 탄력보호대나 발목보조기 착용이 필요하고 비골건 강화 운동, 고유수용감각 강화 운동을 통한 회복치료를 병행한다.

급성기에는 'PRICE' 원칙 지켜야

발목염좌 급성기에는 PRICE (Protection-보호, Rest-휴식, ICE-냉찜질, Compression-압박, Elevation-거상) 원칙을 지키는 것이 좋다. 발목 고정을 위해 최소 3주 이상의 등자형 보조기 착용이 필요하고 부종 및 통증이 어느 정도 완화 되면 기능적 운동 치료를 조기에 시작하는 것이 권장되며, 환자가 견딜 수 있을 정도의 체중 부하를 허용한다. 기능적 운동 치료는 능동적 발목 운동(예를 들어 원그리기 운동), 비골건 강화 운동을 포함한 발목 근육 강화 운동, 고유수용감각 강화 운동 등으로 구성되며 4~6주간 시행한다.

급성 발목 염좌에서 일차적인 치료 방법은 보존적인 기능적 치료가 권장되며 심한 불안정성을 보이는 젊은 운동선수에 있어서는 수술적 치료를 고려하기도 한다.

발목 부위 인대 사진
발목 부위 인대.

가벼운 발목염좌를 경험하면, 즉 발목을 살짝 삐거나 접질리면 병원에 가지 않아도 대체로 며칠 지나면 부기가 빠지면서 낫는다. 하지만 길게 보면 이게 더 위험할 수도 있다. 별것 아닌 발목 염좌라도 초기 치료가 제대로 이루어지지 않으면 발목이 계속 꺾이는 만성발목불안정증으로 이어지는 경우가 있기 때문이다.

90% 이상의 발목 염좌는 발바닥이 안쪽으로 뒤틀리는 순간 발목 바깥쪽에 있는 3개의 인대(전거비인대, 종비인대, 후거비인대)중 일부가 늘어나면서 발생한다.

발목 인대는 늘어난 채로 장기간 방치되면 발목을 충분히 지탱하지 못하게 된다. 이럴 경우 발목 자세가 조금만 틀어져도 계속 접질리는 일이 반복되기 쉽다. 이를 만성 발목불안정증이라고 한다. 발목을 삔 적이 있는 사람의 30% 정도는 만성 발목불안정증을 경험한다.

가벼운 발목염좌도 만성 발목불안정증으로 악화 우려

발목을 삐고 나서 6개월이 지나도 평지나 약간 울퉁불퉁한 길을 걸을 때 발목이 자주 꺾이거나 발목 힘이 빠지고 발목을 상하좌우로 돌릴 때 시큰하거나 뻐근하고, 삐었던 발만으로는 땅바닥을 딛고 서 있기 어려우면 만성 발목불안정증을 의심해 볼 필요가 있다.

발목 인대가 손상될 정도로 접질린 경우, 인대가 회복되려면 4~6주 걸린다. 그런데 초기에 발목보조기 착용이나 기능적 운동 치료와 같은 적절한 치료 없이 통증이 사라졌다고 해서 무리한 활동이나 운동을 하다 보면 다시 발목을 접질릴 수 있다. 그러면 인대는 발목 안에서 점점 늘어난다. 만성 발목불안정증이 낫지 않고 지속되면 발목의 위쪽 뼈인 정강이뼈와 아래쪽 뼈인 거골 사이의 연골이 반복적으로 마찰돼 손상을 입어서 발목 관절염으로 진행할 수 있다.

만성 발목불안정증은 환자의 임상 증상(접질릴 것 같은 느낌, 반복적인 접질림), 의사의 신체 진찰, 스트레스 부하 X-레이를 통해 종합적으로 진단을 내리게 되고 보조적으로 자기공명영상(MRI)과 초음파 검사를 시행하기도 한다.

운동치료 뒤 증상 6개월 계속되면 수술을 고려

만성 발목불안정증은 우선 기능적 운동 치료를 통한 비수술적 치료를 먼저 시도해 볼 수 있다. 운동법에는 대표적으로 비골건 강화운동이 있다. 비골건을 강화시켜 발목이 내측으로 꺾이면서 접질리는 것을 줄여줄 수 있는 운동으로 의자에 앉아 운동밴드를 발등에 걸어 발을 안쪽으로(내번) 잡아당긴 상태에서 밴드의 힘을 이기면서 발을 바깥쪽으로(외번) 밀어주면서 비골건을 강화시키는 운동이다. 또한 고유수용감각 강화 운동도 도움이 되는데 한발로 선 상태에서 양팔을 좌우로 들고 10~15회 정도 멈추는 것을 반복하는 운동이다.

기능적 운동치료로 좋아지지 않거나 증상이 6개월 이상 이어지면 수술을 고려해야 한다. 수술 방법에는 인대 봉합술과 인대 재건술이 있다. 인대 봉합술에는 피부를 절개한 뒤 인대를 봉합해주는 개방적 봉합술과 관절경을 이용해 피부 절개를 최소화하면서 인대을 봉합하는 관절경적 봉합술로 나눌 수 있다. 개방적 봉합술이 이전부터 흔히 쓰이던 방법이고 아직도 만성 발목불안정증의 가장 흔한 수술 방법이다. 관절경적 봉합술은 비교적 최근에 소개되어 그 사용이 빠르게 증가하고 있고 작은 피부 절개, 빠른 회복, 관절 내 다른 동반 병변에 대한 치료가 동시에 가능하다는 장점이 있다. 지금까지 보고된 연구들에 의하면 두 가지 방법 모두 양호한 수술 결과를 보이며 임상적 결과의 차이는 없는 것으로 보고되고 있다.

최기원 교수
고려대 안산병원 정형외과 최기원 교수.

인대 재건술은 자신의 오금쪽 힘줄에서 얻은 자가건이나 기증자에서 얻은 동종건을 손상된 발목 인대가 원래 붙는 바깥쪽 복숭아뼈, 거골, 종골 부위에 고정시켜 주는 수술이다. 인대 재건술은 이전의 인대 봉합술이 실패한 경우, 수술 중 심한 인대 결손이 확인되어 봉합 수술이 불가능한 경우, 스트레스 부하 엑스레이에서 심한 불안정 소견을 보이는 경우, 비만 환자의 경우, 전신 관절 이완증이 있는 경우, 힘든 일을 하는 환자나 불안정이 영향을 많이 미치는 운동 선수 등에서 주로 시행 한다.

만성 발목불안정증은 생각보다 흔한데 병이 진행되면 이처럼 수술적 치료도 받아야 하므로 처음 염좌가 생겼을 때 철저히 치료해서 만성발목불안정증으로의 진행을 근본적으로 차단하는 게 최선이다.

꾸준한 운동 치료가 발목 염좌 재발 방지에 최선

발목 염좌의 재발을 방지하기 위해서는 적절한 체중 조절, 활동에 적합한 신발 착용, 보조기 착용, 꾸준한 운동치료 등이 도움이 된다. 운동선수들에서 예방적 보조기 착용은 활동의 방해 없이 발목의 안정성과 자세 안정성을 증진시켜 줄 수 있다. 그리고 꾸준한 발목 근력 강화 운동, 아킬레스건 스트레칭, 운동 전의 준비운동도 재발을 감소 시켜준다.

  • EDITOR: 홍은심
  • PHOTO: 지호영, 셔터스톡
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