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서로 다른 곳 보는 '사시'
치료 시기 놓치면 안 된다

서영우 교수

한쪽 눈은 보려는 대상을 똑바로 쳐다보지만, 다른 눈은 그렇지 못하는 상태를 '사시'라 말한다. 주로 소아에게 흔히 나타나 조속히 치료를 받지 않으면 평생 시력 문제를 겪게 될 수 있다. 고려대안산병원 안과 서영우 교수에게 사시의 증상과 위험성, 치료법에 대한 정보를 들어봤다.

시력과 시각을 맞추는 능력은 8살 무렵 완성된다. 만일 그전에 사시 증상이 나타나면 한쪽 눈만 사용하게 되므로 시력과 시기능 상 어려움을 겪을 수 있다. 이 시기 눈의 발달 정도에 따라 평생 시력이 좌우되기도 하고, 약시가 발생하는 경우 시력 장애로 생활에 지장이 생길 수 있기 때문에 조기 검사를 통해 사시 여부를 확인하는 것이 중요하다.

사시를 치료하는 일러스트 그림

서영우 교수는 "소아의 사시는 원인이 확실치 않은 경우가 많으며, 선천적인 경우나 가족력과 관련이 있는 경우도 있다. 심한 굴절이상, 안구 근육 이상이나 외상, 뇌질환, 한쪽 눈의 시력장애 등 질병에 의한 경우도 존재한다"고 말한다. 사시는 증상에 따라 까만 동자가 안쪽으로 돌아가면 내사시, 바깥쪽으로 돌아가면 외사시라고 통칭한다. 또 한쪽 눈이 항상 돌아가 있는 경우, 가끔씩 돌아가는 경우 등 나타나는 증상도 다양하다. 만약 눈을 움직이는 데 제한이 있다든지, 햇빛에 너무 예민하다든지, 또는 머리를 기울이거나 돌려서 사물을 보는 게 습관화돼 있다면 안과 검사를 받아보는 것이 좋다. 서 교수에 따르면 사시는 소아에게 흔하게 나타나는 현상으로, 국내 소아의 약 2% 정도에서 사시 의심 증상이 보인다. 부모의 관찰이 매우 중요한 이유다.

특히 사시를 제때 치료하지 못하면 약시로 이어질 수 있다. 약시는 안경을 쓴다고 해도 정상 시력이 되지 않으며, 8~9세 미만인 경우 치료를 통해 시력이 다시 좋아질 수 있으니 반드시 조기 검사를 받아야 한다. 9~10세 이상에서는 시력 발달이 끝났기 때문에 치료가 어려워, 소아는 조기 발견이 치료의 성공을 담보하는 요소가 된다.

비수술적 치료보다 수술적 치료가 효과적

사시의 치료법은 크게 비수술적 치료와 수술적 치료로 나뉜다. 우선 비수술적 치료를 시도할 수 있는 사례를 살펴보면 눈의 굴절 이상이나 눈에 도수가 많이 들어가는 경우, 특히 원시가 심해서 눈이 많이 몰리는 경우다. 이때는 안경(볼록렌즈)을 활용해볼 수 있고, 잘 쓰지 않는 눈을 쓰게 하기 위해 좋은 눈을 가리는 '가림 치료'도 고려해볼 수 있다.

사시는 소아에게 가장 흔히 발생하지만, 성인도 눈 근육 마비나 손상 등 여러 이유로 생길 수 있다.

심한 원시에서 발생하는 내사시일 때 안경 착용만으로 사시가 교정되는 경우가 있다. 환자는 잠자는 시간말고는 항상 안경을 착용해야 한다. 가림 치료는 약시를 가진 환자의 건강한 눈을 가려줌으로써 약시안을 강제로 사용하게 하는 방법인데, 하루 중 일정시간이나 일주일 중 며칠동안 정상안을 안대 등으로 막아주면 된다. 약시치료는 나이가 어릴수록 치료 효과가 좋고 치료 기간도 짧다.

서 교수는 "사시에 있어서 비수술적 치료는 기본적으로 치료 효과에 한계가 있다"고 말한다. 환자들이 겪는 일상의 불편함, 심리적 거부감을 표하는 사례가 많으며, 안경으로 사시가 없어지는 형태의 사시를 제외하면, 대부분의 경우에서 비수술적 치료가 수술적 치료를 대신하지 못한다. 보편적으로 사시는 수술적 치료가 더 좋은 치료 효과를 보인다. 눈 근육을 찾아 위치를 변경하거나 일부를 잘라 당겨 붙이는 등의 수술로 눈 근육의 힘을 조절할 수 있게 해 안구의 정렬을 바르게 만들어 준다.

수술은 한쪽 눈 또는 양쪽 눈에 할 수도 있다. 한쪽 눈에 수술하는 경우, 똑바른 눈이나 돌아간 눈의 어느 쪽에 수술해도 결과 차이는 없다. 또 환자가 10살 이상이라면 수술 후 조정수술을 통해 수술횟수를 줄일 수도 있다. 이러한 수술의 결정은 안과 의사가 환자의 여러 가지 상태를 면밀하게 관찰해 결정한다.

수술 후 꾸준한 관찰 필요해

사시 수술은 이후 관리가 매우 중요하다. 오염 물질로 인한 감염은 특히 요주의 대상이다. 수술 후 약 3주 동안 물, 손, 기타 물질이 눈에 닿지 않도록 각별히 신경써야 하는 이유다. 서 교수의 설명이다.

서영우 교수는 적절한 시기에 정기적인 검진으로 눈 건강을 유지하기를 당부한다

"상처가 난 부위가 아물기 전에 균이 들어가게 되면 감염으로 이어질 수 있다. 의료진이 권하는대로 안약처방을 잘 따르고 위생 수칙 등 충실히 관리한다면 특별한 이상없이 건강한 눈을 가질 수 있다." 사시 수술 후에는 재발이나 과교정, 복시 현상이 발생할 수 있다. 수술 직후에는 의도적으로 과교정을 만드는 경우가 많으며 이로 인한 복시 현상은 가림 치료를 통해 보통 1~2 주 이내에 회복이 되나, 3개월 이상이 지나도 차도가 없으면 재수술이 필요할 수 있다.

또한 사시는 수술 후 재발률이 높게 나타나는 경향을 보인다. 우리나라에서 가장 많이 발생하는 간헐외사시는 재발률이 20~30%로 보고될 정도로 높은 수준이다. 하지만 여기서 말하는 재발은 사시가 원상태로 된다기 보다는 수술 전보다 훨씬 더 좋은 상태지만 사시가 좀 나타나는 것을 포함한다. 수술 후 사시는 양쪽 눈의 균형이 깨어지면 언제나 재발이 가능한 것이므로 꾸준하고도 주기적인 관찰이 이뤄져야 한다.

소아의 경우 굴절 이상 등의 증상이 지속적으로 변하기 때문에 더욱 추적 관찰이 긴요해진다. 사시 재발 방지를 위해서는 가림 치료, 적절한 안경 처방, 사시에 적합한 도수 처방 등을 받는 것이 필요하다.

서 교수는 "정기적인 안과 진료를 통해 환자의 눈에 최적화된 안경을 착용하고 가림 치료를 계속하는 것이 좋다"고 당부한다.

"사시는 치료 시기를 놓쳐서는 안 되는 질환이다. 늦어질수록 다른 안과 질환이 발생할 위험성이 크기 때문이다. 수술이 성공적이더라도 시력 교정에 힘쓰고, 정상 시력을 유지하기 위해 환자 스스로의 노력, 부모의 관찰이 절대적으로 필요하다. 성인 사시의 경우 정확한 진단과 수술 후 조정술 등 다양한 수술 방법을 통해 효과를 노려볼 수 있다. 정상적인 사회활동을 위해 늦게나마 치료하는 성인 사시 환자도 많다. 수술에 대해 두려워하지 말고 안과를 찾아 의료진과 충분한 상담을 통해 결정해도 좋겠다."

서영우 교수가 권하는 '눈 건강 지키는 생활 수칙'

  • 하나 무엇이든 지나치게 집중하거나 오래 들여다보는 것은 금물. 특히 스마트폰의 작은 글씨, 작은 화면을 구부정한 자세로 보는 것도 피한다.
  • 근거리 작업 시 50분에 한 번씩 10분 정도 눈을 감거나 먼 곳을 보며 적당한 휴식을 취한다.
  • 전철이나 자동차, 비행기 등 안정적이지 않은 공간에서 스마트폰이나 책 등은 가급적 읽지 않는다.
  • 야외활동 시 자외선 차단을 위한 모자나 선글라스를 사용한다.
  • EDITOR: 이종철
  • PHOTO: 홍태식, 셔터스톡
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